Ryssland för sex år sedan

Hittade just ett tidsdokument. Det är en reserapport från min första resa till Ryssland i slutet av juli 2006, vilket också var min första kontakt med det liberala partiet Jabloko (som man numera brukar stava det på svenska). Partilokalen var buggad och vår ledsagare körde som en biltjuv. Det var spännande, kommer jag ihåg.

Text från 2006:

“Vi fick träffa Sergei Popov, vice partiledare för Jabloka, som berättade om arbetet i duman, Rysslands underhus. Duman domineras av president Vladimir Putins huvudsakliga stödparti Enade Ryssland, men trots detta får Jablokas tre (nu egentligen två) ledamöter förhållandevis stort utrymme, för demokratilegimitetens skull. Vi samtalade förstås också med de centrala personerna i den lokala Jablokagrenen, vilka har platser i stadens lagstiftande församling.

Ett besök hos svenska exportrådet i S:t Peterburg, denna sexmiljonersstad vid Östersjön, gav oss inblick i svenska företags etableringar och affärer i Ryssland. Vi fick också besöka stadsdelen Grasjdánka och motsvarande kommunalrådet Olga Stanikova. Hon genomför sociala program för att stärka samhörigheten och möjligheterna för människor i detta sovområde med höghus och 70 000 invånare. Grasjdanka är det område i Ryssland i vilket Jabloka har sitt starkaste stöd i hela landet, 15 av 18 mandat.”

Idag kan jag konstatera att följande hänt eller stått still under sex år:

  • Jabloko har inte längre några mandat i duman, men går bra i S:t Petersburg, valfusk till trots.
  • Borgmästaren (eller vad man nu ska kalla det) Olga blev helt odemokratiskt utkörd från sitt kontor och på något sätt bortkuppad av maktpartiet.
  • Det är samma president i Ryssland idag som för sex år sedan.
  • Det har gradvis blivit svårare under dessa sex år att som utländsk organisation samarbeta med den ryska oppositionen.

Förövrigt har Jabloko interna problem i S:t Petersburg just nu, med en djup splittring som tagit sig uttryck i bl.a. upplösande av den lokala partigrenen och ungdomsförbundet och massuteslutning.

S:t Petersburg 2006. Från vänster: Alexander Vigandt (Jabloko), jag, Konstantin Goloktev (Jabloko), Charles Kennedy (Libdems, fd partiledare), Libdems internationella sekreterare vid tillfället (namnet har fallit bort) och Bengt Sand (FP).
S:t Petersburg 2006. Från vänster: Alexander Vigandt (Jabloko), jag, Konstantin Goloktev (Jabloko), Charles Kennedy (Libdems, fd partiledare), Libdems internationella sekreterare vid tillfället (namnet har fallit bort) och Bengt Sand (FP).

Democracy Forum 2012 in St Petersburg

Last weekend, 23 to 26 August, Democracy Forum 2012 took place in Repino just outside St Petersburg. The forum was organized by the Swedish International Liberal Centre (SILC) together with the St Petersburg branch of the Russian Democratic Party Yabloko and invited a long range of NGOs active in St Petersburg. I attended the event together with company from Liberal Youth, SILC and Liberal Party colleague Haralampos Karatzas.

Besides listening to alot of interesting presentations and participating in democracy workshops, I delivered a presentation together with Haralampos on the organization and budget process of Haninge municipality. Instead of boring my readers with the contents of that, here are some nice pictures of my fellow democrats in Russia.

There also was a bit of #DemocracyForum twittering going on.

The visa process was long and strenuous. Half-way through we discovered that the process had been changed and we had to fill in a form online, print it and hand it to the embassy. Half-way through once again we were put to a halt because the embassy had decided political parties (Yabloko in this case) were no longer allowed to be inviting party for business visas. So we applied for turist visa with a purpose, as it’s called. In the picture, Andreas Froby is filling in the last obstacle before entering the otherwise lovely country of Russia, the immigration form.

 

Me and Haralampos giving our presentation on the organization and budget process of Haninge municipality.

 

Workshop planing a LGBT campaign.

 

Ksenia Vakhrusheva of Yabloko (Youth) giving a presentation on how to organize a campaign according to management principles.

 

Yabloko Youth representative Nikolay Artemenko and friends seriously getting into character in a role-play of a public hearing.

 

The fictional hearing really got people participating, at times to the extent that they were (as a part of the acting) thrown out. :)

 

Stolt och förtvivlad över Ryssland

Konstantin Golokteev från Jabloko
Konstantin Golokteev från Jabloko berättar om läget i Ryssland på SILCs seminarium i Belgrad i december 2011.

Jag blir så stolt över mina vänner! Mina kära vänner i det liberala partiet Jabloko fick 12 % i valet i S:t Petersburg i december, men skulle enligt egen uppfattning — borträknat valfusk — ha närmare 20 %.

I dagens pappersupplaga av DN finns en stor artikel om presidentvalet i Ryssland, som äger rum 4 mars. Jablokos framgångar har rullat på sedan förra året och deras kandidat Grigorij Javlinskij (på bild i DN) ansågs först kunna bli en värdig motkandidat till Vladimir Putin, men diskades nyligen. Diskandet är förstås politiskt. Putin är rädd för starka och självständiga motkandidater. Liberala internationalen och ELDR protesterar förstås!

Inför valet i S:t Petersburg i december hade Jabloko samlat ihop 40 000 namnunderskrifter trots att gränsen var 30 000. Inför det föregående valet hade de samlat in 30 000, men det hade visat sig vara för liten marginal för att kompensera för valfusket. Såna här regler tar så mycket kraft att man knappt hinner föra en normal valkampanj och få ut sina budskap samtidigt.

Inför presidentvalet lyckades Jabloko ändå samla in strax över 2 000 000 namnunderskrifter. Det är en imponerande summa! När jag träffade Jablokorepresentanter på SILCs seminarium i Belgrad i december och när vi hade dem som gäst i Stockholm en vecka senare så var de trötta men glada efter allt arbete i december.

Efter insamlingen inför presidentvalet nu skrev min vän och internationella sekreteraren Ksenia Vakhrusheva “yes, it’s unbelievavle, but we managed to gather over 2’000’000 signatures in support of Yavlinsky to be a candidate for president elections” på Facebook, en bedrift som skulle visa sig inte ge någon direkt utdelning i och med diskandet av Javlinskij.

Det är en ojämn och orättvis kamp att vara demokratiaktivist i Ryssland, men för den delen inte oviktig. Ksenia och de andra gör ett jätteviktigt jobb och jag hoppas att de en dag lyckas med att göra Ryssland till en demokrati. Tänk att de kunde få så stort stöd i S:t Petersburg i december och att 2 miljoner människor gav sitt stöd till Javlinskij genom att skriva under! Det bådar för en framgångsrik framtid, tycker jag. Go, go, go!