Dear Russian friends

The Sotchi games were nice (thank you), but this president of yours has abolished rights and freedoms gradually for years and has done roughly zero about the widespread corruption. And now he is starting his third war. Though he looked smart (and sober compared to his predecessor) when rising to power some 15 years ago, he has now not only become a threat to freedom in the Russian Federation, but a threat to lives and peace in several countries. You have to ask yourselves, is this guy still sober? And regardless of that, why is he still leading your country?

Your friend,
Andreas

Ryssland för sex år sedan

Hittade just ett tidsdokument. Det är en reserapport från min första resa till Ryssland i slutet av juli 2006, vilket också var min första kontakt med det liberala partiet Jabloko (som man numera brukar stava det på svenska). Partilokalen var buggad och vår ledsagare körde som en biltjuv. Det var spännande, kommer jag ihåg.

Text från 2006:

“Vi fick träffa Sergei Popov, vice partiledare för Jabloka, som berättade om arbetet i duman, Rysslands underhus. Duman domineras av president Vladimir Putins huvudsakliga stödparti Enade Ryssland, men trots detta får Jablokas tre (nu egentligen två) ledamöter förhållandevis stort utrymme, för demokratilegimitetens skull. Vi samtalade förstås också med de centrala personerna i den lokala Jablokagrenen, vilka har platser i stadens lagstiftande församling.

Ett besök hos svenska exportrådet i S:t Peterburg, denna sexmiljonersstad vid Östersjön, gav oss inblick i svenska företags etableringar och affärer i Ryssland. Vi fick också besöka stadsdelen Grasjdánka och motsvarande kommunalrådet Olga Stanikova. Hon genomför sociala program för att stärka samhörigheten och möjligheterna för människor i detta sovområde med höghus och 70 000 invånare. Grasjdanka är det område i Ryssland i vilket Jabloka har sitt starkaste stöd i hela landet, 15 av 18 mandat.”

Idag kan jag konstatera att följande hänt eller stått still under sex år:

  • Jabloko har inte längre några mandat i duman, men går bra i S:t Petersburg, valfusk till trots.
  • Borgmästaren (eller vad man nu ska kalla det) Olga blev helt odemokratiskt utkörd från sitt kontor och på något sätt bortkuppad av maktpartiet.
  • Det är samma president i Ryssland idag som för sex år sedan.
  • Det har gradvis blivit svårare under dessa sex år att som utländsk organisation samarbeta med den ryska oppositionen.

Förövrigt har Jabloko interna problem i S:t Petersburg just nu, med en djup splittring som tagit sig uttryck i bl.a. upplösande av den lokala partigrenen och ungdomsförbundet och massuteslutning.

S:t Petersburg 2006. Från vänster: Alexander Vigandt (Jabloko), jag, Konstantin Goloktev (Jabloko), Charles Kennedy (Libdems, fd partiledare), Libdems internationella sekreterare vid tillfället (namnet har fallit bort) och Bengt Sand (FP).
S:t Petersburg 2006. Från vänster: Alexander Vigandt (Jabloko), jag, Konstantin Goloktev (Jabloko), Charles Kennedy (Libdems, fd partiledare), Libdems internationella sekreterare vid tillfället (namnet har fallit bort) och Bengt Sand (FP).

Mer tv-spel

image

I det här tv-spelet ska man som amerikan rädda en soldat tillhörande ett georgiskt specialförband i Dagestan (om jag förstod det rätt). Intressant spegling i fantasivärlden av säkerhetspolitiska förhållanden. Sedan gör ett gäng banditer statskupp i Ryssland (inte Putin, andra banditer). Ghost Recon: Future Soldier heter spelet. Bra och galet snyggt spel, faktiskt. Helt underskattat.

Då Ryssland stänger demokratin, bör vi vrida kranen åt andra hållet

Idag skriver Östgruppens Martin Uggla och Svenska Freds Anna Ek på SvD Brännpunkt om hur motarbetade människorättsorganisationerna är i Ryssland och om vikten av att öka biståndet dit.

Jag har själv med SILC och ryska vänner i första person sett och hört hur det blir svårare och svårare att verka som fristående civil eller politisk organisation i Ryssland. En avslöjande detalj var nu i höst när vi skulle till S:t Petersburg och hade stora problem att få visum för att en politisk organisation inte längre får var inbjudande part. Det är ett av många små steg på Rysslands krypande väg mot ett stängt och kontrollerat samhälle utan plats för opposition och fria aktörer.

Därför är det nu extra viktigt att Sverige stödjer demokrater och människorättsorganisationer i Ryssland — i offentliga uttalanden och i demokratibistånd. Det här är också i linje med Folkpartiets landsmötesbeslut, tack vare SILC:s generalsekreterare Martin Ängeby. Som Martin brukar säga: “Utan demokrater, ingen demokrati”.

Om du funderar på vad demokratibiståndet går till kan jag svara på det med några exempel i min närhet: Svenska Freds stödjer sedan många år de tjetjenska soldatmödrarnas arbete mot den omfattande penalism och svåra förhållanden som råder inom den ryska armén (mer här). SILC samarbetar med det ryska liberala partiet Jabloko och andra icke-statliga organisationer genom t.ex. seminarier och utbildningar (exempel här).

Det finns också en stark ideell del i detta, som att SILC t.ex. har arrangerat insamling till en brutalt misshandlad rysk journalist (mer här) och att lilla jag obetalt har organiserat delar av besök från Ryssland i Sverige. Min insats har bland annat innefattat att förevisa Haninge kommuns projekt och styrmetoder (mer här), men också så enkla saker som att ordna besök och handskakning med ledande svenska politiker. Det är jätteviktigt med deras stöd (livsförsäkringsexempel här).

Democracy Forum 2012 i S:t Petersburg: en NGO presenterar idéer för miljömedvetenhet och återvinning
Democracy Forum 2012 i S:t Petersburg: en fristående organisation (NGO) presenterar idéer för miljömedvetenhet och återvinning. Andra projekt som presenterades var t.ex. ideell rättshjälp för lågbemedlade, handikappanpassningar och HBTQ-rättigheter. Livsfarligt, enligt Putin.

Se även generalsekreterare Martin Ängebys presentation av SILC.

Ryska internet — var försiktig även där

Ur FOI:s rapport “Rysk militär förmåga i ett tioårsperspektiv – 2011”:

“Det vore också naivt att bortse från att internet ger nya möjligheter att samla in information om befolkningen, t.ex. genom Rysslandsbaserade sociala medier som vkontakte.ru och odnoklassniki.ru. Enligt ryska bestämmelser är de skyldiga att installera programvara som gör det möjligt för FSB att avlyssna och övervaka trafiken på dessa webplatser, även om det enligt såväl konstitutionen som annan lagstiftning formellt krävs ett domstolsbeslut för att göra detta. Efter valet i december 2011 blev det tydligt att emailkonversation och annan privat korrespondens hade samlats in otillbörligen när den ”läckte” till pressen för att diskreditera oppositionsledare.”

I själva rapporten finns källhänvisningar.

Michail Beketov kan gå — livets triumf över ondskan

Nu blev jag alldeles glad. Lite sent såg jag att Michail Beketov — den ryska journalisten som misshandlades svårt för sina artiklar om ett korrumperat motorvägsbygge (wikipedia) — nu kan gå igen! Alla som skänkte en slant till Beketovfonden för finansiering av den svårt skadade journalistens vård är säkert lika glada som jag nu. Och framför allt: det är så skönt med livets triumf över ondskan!

Följ Beketovs framsteg på Facebook på svenska eller på fondens ryska webbsida.

Democracy Forum 2012 in St Petersburg

Last weekend, 23 to 26 August, Democracy Forum 2012 took place in Repino just outside St Petersburg. The forum was organized by the Swedish International Liberal Centre (SILC) together with the St Petersburg branch of the Russian Democratic Party Yabloko and invited a long range of NGOs active in St Petersburg. I attended the event together with company from Liberal Youth, SILC and Liberal Party colleague Haralampos Karatzas.

Besides listening to alot of interesting presentations and participating in democracy workshops, I delivered a presentation together with Haralampos on the organization and budget process of Haninge municipality. Instead of boring my readers with the contents of that, here are some nice pictures of my fellow democrats in Russia.

There also was a bit of #DemocracyForum twittering going on.

The visa process was long and strenuous. Half-way through we discovered that the process had been changed and we had to fill in a form online, print it and hand it to the embassy. Half-way through once again we were put to a halt because the embassy had decided political parties (Yabloko in this case) were no longer allowed to be inviting party for business visas. So we applied for turist visa with a purpose, as it’s called. In the picture, Andreas Froby is filling in the last obstacle before entering the otherwise lovely country of Russia, the immigration form.

 

Me and Haralampos giving our presentation on the organization and budget process of Haninge municipality.

 

Workshop planing a LGBT campaign.

 

Ksenia Vakhrusheva of Yabloko (Youth) giving a presentation on how to organize a campaign according to management principles.

 

Yabloko Youth representative Nikolay Artemenko and friends seriously getting into character in a role-play of a public hearing.

 

The fictional hearing really got people participating, at times to the extent that they were (as a part of the acting) thrown out. :)

 

Stolt och förtvivlad över Ryssland

Konstantin Golokteev från Jabloko
Konstantin Golokteev från Jabloko berättar om läget i Ryssland på SILCs seminarium i Belgrad i december 2011.

Jag blir så stolt över mina vänner! Mina kära vänner i det liberala partiet Jabloko fick 12 % i valet i S:t Petersburg i december, men skulle enligt egen uppfattning — borträknat valfusk — ha närmare 20 %.

I dagens pappersupplaga av DN finns en stor artikel om presidentvalet i Ryssland, som äger rum 4 mars. Jablokos framgångar har rullat på sedan förra året och deras kandidat Grigorij Javlinskij (på bild i DN) ansågs först kunna bli en värdig motkandidat till Vladimir Putin, men diskades nyligen. Diskandet är förstås politiskt. Putin är rädd för starka och självständiga motkandidater. Liberala internationalen och ELDR protesterar förstås!

Inför valet i S:t Petersburg i december hade Jabloko samlat ihop 40 000 namnunderskrifter trots att gränsen var 30 000. Inför det föregående valet hade de samlat in 30 000, men det hade visat sig vara för liten marginal för att kompensera för valfusket. Såna här regler tar så mycket kraft att man knappt hinner föra en normal valkampanj och få ut sina budskap samtidigt.

Inför presidentvalet lyckades Jabloko ändå samla in strax över 2 000 000 namnunderskrifter. Det är en imponerande summa! När jag träffade Jablokorepresentanter på SILCs seminarium i Belgrad i december och när vi hade dem som gäst i Stockholm en vecka senare så var de trötta men glada efter allt arbete i december.

Efter insamlingen inför presidentvalet nu skrev min vän och internationella sekreteraren Ksenia Vakhrusheva “yes, it’s unbelievavle, but we managed to gather over 2’000’000 signatures in support of Yavlinsky to be a candidate for president elections” på Facebook, en bedrift som skulle visa sig inte ge någon direkt utdelning i och med diskandet av Javlinskij.

Det är en ojämn och orättvis kamp att vara demokratiaktivist i Ryssland, men för den delen inte oviktig. Ksenia och de andra gör ett jätteviktigt jobb och jag hoppas att de en dag lyckas med att göra Ryssland till en demokrati. Tänk att de kunde få så stort stöd i S:t Petersburg i december och att 2 miljoner människor gav sitt stöd till Javlinskij genom att skriva under! Det bådar för en framgångsrik framtid, tycker jag. Go, go, go!

Vad gör Folkpartiet i Haninge? (2)

I Folkpartiet i Haninge gör vi rätt mycket. Ett exempel på aktivitet, som vi gjort emellanåt de senaste sju eller åtta åren, är utbytet med det ryska liberala partiet Jablokos gren i S:t Petersburg i samarbete med Folkpartiets stiftelse för demokratibistånd, SILC. Det senaste besöket anlände våra ryska vänner på en torsdag kväll 15 december 2011, lagom till inflyttningsfesten i SILC:s nya lokaler på Bastugatan i hufvudstaden. Därefter blev det enklare middag och tidig sänggång inför en fullspäckad arbetsdag.

Fredag morgon förde jag gästerna till Haninge kommunhus där de utbildades i stadsplanering och kommunal ekonomi. Fältbesök gjordes till flera pågående byggnationer i Handen och Jordbro. Just budgetprocess och stadsplanering var de något torra, men av ryssarna efterfrågade, ämnena. De sa också att de var mycket nöjda med presentationerna och våra utbyten av frågor och svar, faktiskt så nöjda att en av dem sa att det var det mest professionella och informativa internationella besök han upplevt någonsin. Då ska man komma ihåg att konkurrensen är mycket hård, med tanke på hur mycket dessa människor reser.

Lördagen ägnades åt presentation av det lokala politiska arbetet i Haninge. De togs även till en guidad visning på Nobelmuseet, vilket var aktuellt i och med prisutdelningarna just då. På kvällen bjöds de på en middag tillsammans med Liberala kvinnor, vilka mottog en motsvarande delegation av ryska kvinnor.

Dels har såna här besök ett värde i att man lär sig varandras verksamheter och att man utbyter kompetens och idéer. Men det finns också ett värde i att vi tar emot rysk opposition på officiella besök i det politiska stöd  det innebär för en utsatt och motarbetad opposition i ett land med svårt politiskt förtryck.

Även Peter Olevik Dunder (FP) skrev om det ryska besöket.

Du kan läsa mer om SILC:s engagemang i Ryssland och andra länder här.