The Progression of Swimrun Watch

https://swimrun.watch/

This site has seen a lot of improvement since I launched it a year ago. The way it has developed is from being a tool for analysis of splits specifically into also becoming somewhat of a biography of the racing history of athletes. A larger undertaking I’d like to do is to build support for easy manual entry of non-split race results for the sake of more complete racing history making Swimrun Watch into an encyclopedia of swimrun athletes and teams.

The swimrun sport is developing nicely around the world. It is interesting to see that several organizers of race series in multiple locations have popped up, besides the original ÖTILLÖ. You might have heard of Breca in New Zealand, Gravity in France, Torpedo in South Africa and Ignite in the US. With Swimrun Watch I’ve decided to mainly focus my efforts on the most competitive races. In vetting those, I’m using The Salamander Ranking system race selection.

Just yesterday I introduced athlete mugshot pictures and Instagram links which I think instantly made the site more social and interesting. See this athlete as an example.

Training

Tomas and I of team TG Swimrun Coach / Extfin are in the midst of our ÖTILLÖ World Championship training. It’s only two months remaining now until the big rumble in the archipelago. It is time for me to switch my running focus from endurance to speed. My running being better than ever, the challenge will probably be not to neglect the swim. I know it is summer and all, but I need some pool time in order not to falter on this.

Let’s round up with a couple of pictures from recent boulding, a favourite hobby of mine.

Me climbing a 6a+ in Kolartorp, one of the more sandbagged areas in Stockholm.

Speaking of sandbagging (grades set surprisingly low), this very aesthetic crack was 6b+ I think in the some 20-year-old guide. Should be around 7a/+ by general standards, I’d say.

With dedicated people, darkness is not a sign that you should go home.

Mitt i träningen

Det är lite mer än två månader till Ötillö World Championship och jag är mitt uppe i träningen. Jag har ordnat en sorts block på 10 veckor inför Ötillö som ser ut ungefär så här:

  • 4 v med fokus på löpmängd.
  • 4 v med mindre men snabbare löpning och mer simning.
  • 2 v simfokus och samtidigt snabb men nedtrappande löpning.

Under denna tid har jag några tävlingar. Det är bara Ångaloppet som jag tänkt att ge någon mer seriös taperingtid till. Två tävlingar är redan avklarade. Senast igår Kustjagaren (se bild).

15 juniSjöloppetMed Jonas Petersson. Tyvärr var det inte Jonas dag och vi var tvugna att släppa ambitionerna och ta det som en snackrunda med jogg och promenad. Jonas drabbades av andningsproblem och kunde inte alls springa i sin vanliga fart.
29 juniKustjagarenTrea i mixklassen med med Nina Ellmark! Sov två timmar natten innan, varmt och inte mycket taper, men lyckat ändå. På pallen med hela 2 s bak till fyran. Fin spurtstrid och mycket publik längs banan.
13 juliTiven TrailDen här blir kul. Jag föreställer mig en bana lik mina favoritrundor i Tyresta.
20 juliOrnö TriathlonHar tre raka vinster och hoppas på att vinna mugg nummer fyra. Vore rimligt att sänka mitt banrekord (32:09) från 2017.
10 augustiÅngaloppetFemma två år i rad med Tomas Granberg. Vad kan vi åstadkomma i år? Vi älskar Ångaloppet och loppet passar oss väldigt väl med mycket terränglöpning och förbud mot draglina.
17 augustiSigtuna SwimrunEj anmäld men sugen på att sänka Karl Lundins och mitt banrekord (1:23:45).

Träna på och njut av sommaren!

Borås Swimrun 2019

The podium is such a nice place. Think I could live here!

Ötillö Swimrun Utö two weeks ago wasn’t a complete success due to my problems coping with the cold water. Luckily, yesterday’s Ötillö Merit Race Borås Swimrun became a worthy comeback for me and Tomas Granberg! We were able to contribute equally to the team and finish second in the men’s category and fourth overall behind seriously strong athletes.

We did a close to perfect effort in Borås yesterday, which is not every-day in in a rather complex sport. Handling pull buoy, hand paddles, swim cap, goggles, zipping and unzipping, surging to draft or not, pacing, taking gels, navigating, sports drink or water pit stops, not tripping, not tangling, coping with stomach pain and fatigue, synchronizing with your partner and on and on. All while trying to hold a maximal strategic effort. It’s a challenge and I love it.

Photo: Borås Swimrun.

I want readers of the blog to be able to learn something reading my posts and this time I have two key takeaways: 1. team aspects and 2. drafting. At Utö, as said, I wasn’t able to perform at my best and two thirds into the race we pulled out the tow line to give me a mental relief and so that we would stay together in the swim, securing my draft behind Tomas who was really strong on the day. Yesterday already on the first run, Tomas had trouble breathing in the new neoprene vest he was wearing under the wet suit.

We pulled out the tow line once again and I stayed in front for a good part of the race. Sometimes you need the relief and sometimes your partner needs it. Make sure to leave ego aside and just do what it takes for your team to perform.

If you are such a strong runner that even in front with a line you are too fast for your partner, focus on pulling the uphills. If you are on the back end of the line and redlining, instead of swimming as hard as possible, allow your heart rate to come back down, benefiting the team in the context of the whole race.

And regarding drafting, we have to thank Ulrika Eriksson who was leading a string of Peter Oom, me and Tomas Granberg through several of the Borås swims yesterday. We would not have been able to swim as fast outside her slipstream. At several water entries I had to quickly make the decision to surge to catch Eriksson/Oom or to deem the gap to wide. Even when loosing their feet towards the end of the 1 300 m swim, seeing them ahead made sighting so much easier.

If you find a team a little but not massively stronger on the swim than you are, consider drafting every time possible. Drafting is a skill specific to open water swimming that practice is needed to take efficient advantage of it. It is without a doubt important and I my view swim drafting is the most prominent factor in front-end group dynamics of the Ötillö World Series and World Champs.

Next race: Sjöloppet with Jonas in two weeks.

Thanking Ulrika and Peter for the drafting and a good competition.

Ötillö Swimrun Utö 2019

Tomas.

The Ötillö World Series race at Utö yesterday wasn’t easy. Tomas Granberg and I managed to take a 10:th mens and 14:th place overall at probably the most competitive race of the circuit. But a satisfying finish wasn’t a given as problems started already at the first plunge when my goggles filled with water. A string of mishaps and bad swims on my part followed, all as a consequences of the cold water that I honestly couldn’t handle on the day.

Tomas and Andreas approaching T6 at Stora sand.

My teammate Tomas acted just as a solid partner does, quickly figuring out what actions were the best for the team as a whole and how to resolve the struggles I had. He ended up in front of the tow rope as I polo swimmed out of T5 Båtshaket. Swimrun is a three-component sport comprised of swimming, running and the trust you put in you partner.

I’ve heard 7 to 12 celsius and the temperature will always vary in different waters. All I know for certain is that during my four years at this event it has never been close to as cold as yesterday. But it all turned for the better half way into the 42 kms. As we touched the south end of the course my struggles in the cold water somehow vanished and cold swims were not a problem from there on.

Moments of dissatisfaction, but also great moments of forest beauty as we swooshed the trails where we could excel and get our hopes back. Back with a vengeance we managed to pull out the fourth fastest run split of the day between T9 Gruvbyn and T10 Rävstavik. With some backs to hunt we kept the pace up and finished in a satisfying manner after all.

Next stop is Borås Swimrun in two weeks. Thanks to our sponsors Extfin, providing a way to compare loans for businesses and TG Swimrun Coach for those wanting to improve their swim, run and swimrun.

TEC50

Det blev en grymt varm dag i Täby på årets Täby Extreme Challenge! Efter sju varv på banan och 50 Miles (80,5 km) lyckades jag iaf komma i mål som tvåa.

Jag med trean Nils ”jag kan inte basta längre för jag måste till sjukhuset och sy” Korsgren.

Fontainebleau

Jag har just varit två veckor i Fontainebleau strax söder om Paris och bouldrat men också sprungit en del. Ett tips till er som åker dit är att leta upp blå (terräng) eller röda (svår terräng) vandringsleder och springa dessa. Mycket fina stigar.

Avslutar med några trevliga bilder på vännerna som bouldrar. Jag har tyvärr inte några bilder på mig eftersom att jag höll i den fotande telefonen. Men först: några ord om två sponsorer i årets satsning!

Extfin är en låneförmedlare för företagslån. Varför röja runt och söka hos olika banker och andra långivare med olika webbsajter och processer när du kan fylla i ett enkelt formulär på extfin.se och låta den tjänsten göra jobbet. Du bara lutar dig tillbaka och ser erbjudandena droppa in. Sen kan du jämföra räntor m.m. och fatta ditt beslut om hur du ska finansiera ditt småföretag.

TG Swimrun Coach är Tomas Granbergs coachingverksamhet. Tomas är alltså min huvudsakliga swimrunpartner och jag vet själv hur strukturerad, kunnig och pedagogisk han är. En riktig klippa som hjälper folk att bli bättre löpare, simmare och swimrunatleter. Rekommenderas varmt. Han finns på Facebook och Instagram.

7A
Smash 7B
Sur-Prises 7B+, assis 7C+
Jetset 7A
Biotope 7a

Åtta månader kvar

Det är nu vi skriver resultatlistan till höstens Ötillö, skulle man kunna säga. Om det är någon som håller med om det så är det min lagkamrat Tomas ”Maskinen” Granberg. Han har gjort sig känd som den som för några år sedan på våren bestämde sluttiden för höstens Lidingöloppet (2:07) och sedan levererade den. Det är såna anekdoter som givit honom smeknamnet Maskinen.

Jag ska inte trötta ut läsarna med träningsdata denna gång. Visst är det intressant, men jag inser att det ibland kan innebära uthållighetsträning bara att ta sig igenom mina texter. ;) Jag kan beskriva känslan istället. Vi tränar på riktigt bra och det är lättare än förra året att hålla löp- och simmängden uppe. Kroppen vänjer sig vid högre belastning.

Vi inser att Ötillö inte avgörs av en jättehård träningsperiod. Snarare är det en livstil som krävs, med daglig uthållighetsträning i många år. Man blir oundvikligen lite annorlunda. Alla människor ägnar inte helgerna åt att röja runt i ett naturreservat eller tar sig hem från jobbet i löparskor. Lite annorlunda, men mer och mer lika de andra i denna värld. Ingen har någonsin presterat väl på Ötillö genom att leva ett — så att säga — normalt liv.

En stark drivkraft för mig som gör att det är värt att träna för det här att få vara i samma miljö som en massa duktiga atleter som jag har djupaste respekt för. För skojs skulle kollade jag bakgrunderna för topp 20 på Ötillö 2019. Ungefär hälften skulle jag kalla nuvarande eller föredetta nationell elit inom sin sport och jag kände igen åtminstone sex som världselit.

Detta sällskap gör Ötillö speciellt och det gör det till en tävling som jag tycker att man bör hedra genom att träna ordentligt och satsa på, om man väl tagit sig an den.

Och så något helt annat! Varje år blir det åtminstone någon skimo-resa och denna gång blir det till Kebnekaiseområdet (igen) i mars. Jag avslutar med några inspirationsbilder på kompisarna och jag (i gulröd jacka) från våra äventyr för två år sedan i Jotunheimen i Norge. Livskvalité!

Nytt år, nya möjligheter

Nytt år och dags att summera 2018.

20172018
Simning (m/v)6 1425 744
Löpning (km/v)75,1967,45
Volym 2017–2018.
Volym 2017–2018 med åren lagda över varandra.

Om vi bara tittar på volym så kan vi dra slutsatsen att volymen var något för liten 2018. Jag har inte riktigt nått volymmålen jag satte inför hösten. Jag hade inte märkt det om jag inte loggat träningen och skapat diagram, så det är tydligen en nyttig syssla.

Men det är inte panikläge, iaf. I fjärde kvartalet har jag simmat helt utan gear vilket för mig nog innebär mer träningsvärde per meter. Angående löpning hade jag över årsskiftet förra året ett 100 km/v-projekt som räckte nästan ett halvår. I år har jag samma projekt och december blev det över 100 km/v i genomsnitt, så jag är igång. Löpningen innehåller mer kvalité än året innan vilket också gör mig hoppfull.

2019 kan jag bli starkare än 2018, men det förutsätter mycket simning och löpning under våren. Istället för bara långsiktiga mål som ÖTILLÖ i september så kan vi separera perioden fram till påsk. Förmodligen bouldrar jag i Frankrike i påsk och ÖTILLÖ Utö 19 maj ger också ett naturligt delmål. Fram till dess hög volym.

Jag avslutar med något helt annat. Under hösten har jag påbörjat tre sportrelaterade hobbyprojekt. Det är tre webappar som alla har något med idrottsstatistik att göra:

  1. Swimrun Watch
  2. Marathon Splits
  3. We Run this Town (ny!)

Enjoy!

Och så en bild från en av årets höjdpunkter — den ädla tävlingen ÖTILLÖ, kärvänligt kallad ”en underbar misär”.

ÖTILLÖ 2018. Foto: Pierre Mangez / ÖTILLÖ.

Kan man bli bra om man börjar simma som vuxen?

Ja, är svaret. Visst lär sig fler tala ett språk som barn, men massor av människor lär sig faktiskt tala ett nytt språk bra även som vuxna. Simning är mycket komplext — som fransk grammatik. Duktiga simmare har internaliserat rörelser och vattenkänsla och kan simma med fin teknik utan att tänka. Man kan lätt tro att de föddes så. Men så är det förstås inte. Som simgurun Micke Rosén påpekat så finns det tyvärr ingen naturlig simning för en människa. Vi är inte vattendjur utan alla måste lära sig detta nya språk.

Mina vänner som varit elitsimmare föddes inte så bra som de är. De har gjort sina 10 000 timmar i bassängen. Att inte fler som börjar som vuxna blir lika bra tror jag har mycket att göra med att i stort sett inga som börjar simma som vuxna tränar simning 20–25 h/v, som elitsimmare gjort. Vad tror du att du kan bli jättebra på genom att träna bara två gånger i veckan?, som simgurun Gary Hall Senior sa.

Jag har verkligen blivit varse detta under hösten. Min plan efter ÖTILLÖ i september var att dra ner på simningen, bara underhålla och faktiskt slippa simma ett tag. Det gjorde jag verkligen bra då första månaden bara innehöll typ fem simpass! Efter det kom jag in i simningen igen med två korta pass per vecka. Men samtidigt simmade min lagkamrat Tomas Granberg på som aldrig förr. Vi var ungefär lika bra på ÖTILLÖ men nu är det stor skillnad i bassängen. Jag är utklassad!

Vi började båda simma som vuxna och just nu uppvisar vi tydligt skillnaden mellan en som inte ansträngt sig (för tillfället jag) och en som arbetat med teknik med coach, simmat mycket och blivit starkare. Tomas är nu på en sådan nivå att han hjälper andra att lära sig simma. Kolla in hans Instagram. Vad kan vi lära oss av Tomas? Hårt arbete lönar sig och det är faktiskt möjligt att bli en bra simmare även som vuxen.

Som Henry Ford sa:

Whether you think you can, or you think you can’t–you’re right.


Tomas Granberg och ytterligare en simguru — f.d. tyska landslagssimmaren Ulf Hausmann.

Höstens träning

För två månader sedan skrev jag här att jag var på väg tillbaka i träningen efter att ha tagit det lite för lugnt efter ÖTILLÖ. Egentligen tog jag det lite för lugnt med löpningen under sommaren också. Ibland berodde det på att det var många tävlingar och ibland pga ett självbedrägeri med att halvåret av 100 km/v skulle sitta i för all evighet utan underhåll.

Hur som helst är jag igång starkt sedan två månader. Vill man vara i 100 km/v-form så gör man bäst i att springa 100 km/v och inte 60. Jag har också större polarisering nu med två fartpass per vecka, vilket jag hoppas ska göra mirakel. Jag springer med maratonhjälten Tobias Lidving och Maskinen på en del av dem, vilket både är roligt och håller kvalitén uppe. Ungefär 100 km/v försöker jag få till.

55 km terräng på NUTS för 2,5 veckor sedan gick sådär. Trevlig dag, visst, men jag sprang nog 5–10 min sämre än förra året, kompenserat för ny tyngre bana. Jag tog iofs inte i lika mycket. Formen nu är helt okej iaf och på uppåtgående. Det blir skitbra! Både jag och Maskinen är mycket taggade inför vår swimrunsäsong nästa år.

Oops. Där höll jag på att skriva ett ganska värdelöst inlägg. När jag kommer ihåg det så brukar jag försöka skriva något som faktiskt är användbart för läsaren. Nu kan jag nämna att jag har upplägget mycket volym i löpningen, som sagt, men också två hårda pass per vecka. Det är väl kanske mer som 1,5 hårda pass, men ett på tisdag och ett på torsdag eller fredag, eller liknande. Dagen innan hårt pass försöker jag springa lugnt så att jag är fräsch och kan få ut så stor effekt som möjligt på det hårda passet. Det kanske var användbart.

Som utfyllnad en gammal bild på mig och Kalle Lundin. Foto: Långholmen Swimrun.